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冬の北海道(4)~登別地獄谷~

Img_0381 お寺を後に登別へ。そのまま地獄谷に向かう。

 荒涼たる風景に、湯気が立ち込め、高温の温泉が湧き、硫黄の匂Img_0361いが漂う。別府もそうだが、温泉源は地獄と呼ばれるのは南も北も同じか。ここでも地獄なので、鬼がお出迎え。また薬師如来などの仏様も同じようにお祀りされているし、極楽通りという通りもある。もともとは火山爆発の火口跡で、複Img_0378数の噴気孔がある。壮観な景色で圧倒されたが、下の子Img_0342は、硫黄の匂いが苦手で早く戻りたがった。

 地獄谷をぐるりと周遊できるようImg_0383になっているのだが、足元が覚束Img_0391ない。坂道はもちろん、石畳や木も滑りやすくなっていて、あっちこっちで転倒者がいた。ぼくたちもほどほどのところを回っただけだか、妙に足元に力が入って、翌日は膝が痛かった。

 宿では豪華な温泉に浸った。特に露天風呂は見事で、雪化粧して風情がある。ここも中国人を中心にアジアの人達でずいぶん賑わっていた。
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